dic 182012
 

Últimamente se está dando una gran importancia en los medios de comunicación social a los alimentos funcionales, es decir, los pre y probióticos que se incorporan a los productos lácteos. Según las informaciones que dichos medios ofrecen, da la impresión de que sus funciones son muy importantes: modulan la respuesta inflamatoria y ayudan a la salud de muy diferentes formas. En la actualidad, se están incorporando los prebióticos a las leches adaptadas para lactantes y la información que facilita el fabricante es muy similar a lo que acabamos de decir: “Apoya las defensas”, “Facilita la formación de una flora intestinal equilibrada”, etc. En las siguientes líneas trataré de resumir sus características y los efectos beneficiosos reconocidos por la comunidad científica.

Los prebióticos son azúcares especiales que favorecen el crecimiento, en la flora intestinal, de una bacteria o un limitado número de bacterias. Se encuentran en la leche materna y, en el momento actual, la mayoría de las fórmulas lácteas adaptadas los incluyen en su composición. Los probióticos (gérmenes que colonizan el intestino) no se pueden dar en las leches adaptadas, sin embargo, sí se utilizan en los productos lácteos fabricados para el consumo de niños mayores: yogures “bio”, “actimel” etc. Según las investigaciones realizadas, los probióticos (microorganismos) son útiles en el tratamiento de la diarrea infecciosa aguda (acorta la duración de la diarrea) y pueden ser usados para prevenir la diarrea asociada al uso de antiobióticos, aunque se necesitan más estudios para afirmar con rotundidad este segundo aspecto. No están recomendados, desde instancias médicas, para su uso de forma habitual en la alimentación del niño. En cuanto a los prebióticos (azúcares), el único efecto demostrado por el momento es su actividad frente al estreñimiento. Todo lo demás efectos que ofrecen a los consumidores: un cuerpo más sano, mayor vitalidad, etc, no se ha demostrado científicamente en ningún estudio serio.

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